Toyota está en transición con un nuevo nombre al mando

Toyota está en transición con un nuevo nombre al mando

De la edición de mayo de 2023 coche y conductor.

Cuando Akio Toyoda asumió como presidente de Toyota Motor Corporation en 2009, la empresa no estaba en buena forma. Sí, lideró la producción mundial de automóviles con 7,2 millones de unidades, superando la producción de General Motors de 6,5 millones. Pero Toyota, que se estaba recuperando de una recesión global, acababa de reportar su primera pérdida financiera en décadas y estaba en medio de una controversia de aceleración inadvertida, que resultaría en una multa de $ 1.2 mil millones en los EE. UU. Entonces las cosas empeoraron. En 2011, el terremoto y el tsunami de Tohoku devastaron la costa este de Japón, destruyendo o destruyendo tres de las fábricas de Toyota y dejando a muchos proveedores fuera del negocio.

Durante una gira de destrucción poco después, Toyoda dijo que “empequeñeció por completo” todos los demás desafíos que había enfrentado hasta ahora. La producción de Toyota vaciló ese año y la compañía cayó al número tres. Pero al año siguiente, las cifras de producción volvieron a la cima.

Toyota ofrece solo un vehículo eléctrico en el mercado global, el bZ4X. Todavía espera construir automóviles de combustión interna hasta 2050 y argumenta que el uso de una batería de 100,0 kWh para fabricar seis automóviles híbridos o 90 híbridos en lugar de un EV da como resultado una mayor reducción de CO2.

Hoy, Toyota vende más que Volkswagen, el siguiente fabricante de automóviles más grande, en casi 2 millones de vehículos al año. Al momento de escribir este artículo, también es la segunda compañía automotriz más valiosa del mundo, después de Tesla.

Avance de la suite ejecutiva de Toyota

Toyota

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Toyota

Además de ayudar a Toyota a superar un terremoto y desafíos financieros globales, Toyoda también se ganó a los entusiastas, compitiendo con su alter ego, Morizo, y conduciendo autos de alto rendimiento que van desde el Lexus LFA hasta el nuevo Corolla GR. Si bien nunca nos quejaríamos de más puertas calientes de rendimiento, algunos críticos temen que Koji Sato se quede atrapado en un juego de ponerse al día en lo que respecta a los vehículos eléctricos.

Avance de la suite ejecutiva de Toyota

coche y conductor

Si bien la mayoría de los fabricantes mundiales están apostando por los vehículos eléctricos con batería en preparación para las inminentes decisiones de cero emisiones en mercados como California y Nueva York, Toyota ofrece solo un vehículo eléctrico en el mercado mundial, el bZ4X (Lexus ofrece un modelo complementario, el RZ450e ). En cambio, Toyota ha estado adoptando un enfoque más mesurado hacia la electrificación, confiando en autos híbridos e híbridos enchufables. Argumenta que el uso de una batería de 100,0 kWh para fabricar seis híbridos enchufables o 90 híbridos en lugar de un solo EV conduce a una mayor reducción de CO2. Toyota todavía espera construir vehículos de combustión interna hasta 2050, a pesar de que las emisiones de la flota han disminuido en un 90 por ciento.

Avance de la suite ejecutiva de Toyota

Bajo el liderazgo de Toyoda, hemos visto ofertas de rendimiento tan divertidas como el Toyota GR Corolla 2023 y el Lexus LFA 2012.

Toyota
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Toyota, bajo el liderazgo de Toyoda, también está invirtiendo en tecnología de celdas de combustible de hidrógeno. Toyoda incluso compitió con un Yaris que usa combustión de hidrógeno. “La neutralidad de carbono no se trata de una opción, se trata de mantener abiertas las opciones”, dijo. Pero sin los subsidios del gobierno para los vehículos de hidrógeno en los Estados Unidos, es difícil ver las celdas de combustible como una gran opción aquí.

La necesidad de una estrategia de electrificación puede ser parte de la razón por la que se eligió a Koji Sato como sucesor de Toyoda. Viniendo de la presidencia de Lexus, Sato tiene experiencia en la planificación de vehículos eléctricos. La iniciativa Lexus Electrified promete que para 2030, todos los vehículos Lexus vendidos en América del Norte, Europa y China funcionarán con baterías.

Con Sato por delante, ¿es demasiado tarde para que Toyota pueda satisfacer la demanda esperada de vehículos eléctricos? Imposible, Brian Finkelmeyer, director sénior de soluciones para vehículos nuevos en Cox Automotive, nos dice: “Creo que Toyota interpretó esto a la perfección”.

Ningún fabricante principal ha establecido los vehículos eléctricos como su único negocio, dice Finkelmeyer, excepto Tesla, que funciona con el aire enrarecido de las marcas de lujo más pequeñas. “Toyota todavía está cubriendo un poco sus apuestas y no está poniendo todas las fichas en un solo lugar”, dice Finkelmeyer. Y no se trata sólo de pilas de combustible. Finkelmeyer señala que Toyota es el líder mundial en patentes relacionadas con baterías de estado sólido, que tienen el potencial de aumentar la autonomía y reducir el tiempo de carga. Él cree que esto podría dejar a Toyota en una buena posición a largo plazo.

¿Qué impacto tendrá Sato en cambiar la suerte de Toyota? Finkelmeyer dice que no será dramático. “Mi impresión de Toyota es un conjunto básico y cultural de creencias acerca de cómo van al mercado y quiénes son”, dice. “Ellos son como [NBA’s] Guerreros del Estado Dorado. Seguirán haciendo lo que hacen”.

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Los datos sin procesar de Sato parecen respaldar eso. “Los autos se construyen con la pasión y los esfuerzos de innumerables personas”, dijo Sato a principios de este año en una conferencia de prensa en la que expresó su visión de Toyota. “Quiero ser un presidente que permanezca como parte de ese grupo, trabajando juntos para crear autos”.

¿Qué pasa con la pasión de Toyoda por los autos deportivos? “Si Morizo ​​es alguien a quien le gusta conducir autos, entonces yo soy alguien a quien le gusta hacer autos que hagan sonreír a los conductores”, dijo Sato. Con suerte, eso significa que los autos de rendimiento asequibles y divertidos de la marca durarán, con o sin tubos de escape.


Conoce a Sato

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Koji Sato nació en Tokio en 1969 y estudió ingeniería mecánica en la universidad. Su interés siempre ha estado en los autos, trabajando medio tiempo en una gasolinera y luego en Fuji Speedway.

Sato se incorporó a Toyota como ingeniero en 1992. Sus primeros trabajos fueron en el desarrollo de la suspensión y el diseño del chasis, incluidas sus contribuciones a la primera generación del Prius. Más tarde pasó a la planificación de productos, liderando los equipos Toyota Camry y Lexus GS antes de asumir el papel de ingeniero jefe en Lexus, donde supervisó el desarrollo del cupé Lexus LC actual, que sigue siendo uno de sus autos favoritos. Se convirtió en presidente de Lexus en 2020, poco antes de convertirse en presidente de Gazoo Racing.

Cuando no está trabajando en el diseño de autos nuevos, Sato disfruta de su clásico favorito, el último de los Corolla con tracción trasera, el AE86.

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