Los playoffs de la NBA envían: Booker, Durant dominan, pero la profundidad del problema de los Suns permanece

Los playoffs de la NBA envían: Booker, Durant dominan, pero la profundidad del problema de los Suns permanece

Los escritores de FOX Sports brindan conclusiones de los juegos durante los Playoffs de la NBA. Aquí están sus pensamientos del martes.

Soles 136, Clippers 130: Las estrellas brillan, pero la profundidad del asunto Phoenix permanece

Los LA Clippers del Valle del Sol volarán a casa pensando en lo que pudo haber sido. Mientras tanto, Devin Booker presenta a los Phoenix Suns divertidos por lo que pudo haber sido.

Jugó el tercer partido consecutivo sin una superestrella, Kawhi Leonard, y después de pasar toda la postemporada sin su otra superestrella, Paul George, los Clippers no lo tuvieron fácil. Pero ya se fueron después de perder 136-130 el martes, dando a los Suns una victoria de 4-1 en la serie al mejor de siete. Phoenix ahora se enfrenta a los Denver Nuggets, los mejores sembrados en el Oeste, que aproximadamente una hora antes terminaron su serie de primera ronda, 4-1, con los Minnesota Timberwolves.

El marcador pareció nivelarse en el último cuarto, luego de que los Suns convirtieran un déficit de nueve puntos en el medio tiempo en una ventaja de 17 puntos. Sí, leíste bien, los Suns terminaron 9 a 17. Lo hicieron anotando 50 puntos. Sí, también leíste bien – 50 punto en un cuarto.

Booker, quien terminó con un juego de playoffs con 47 puntos, 10 asistencias y ocho rebotes, atrapó la mitad de esos 50. Pero tal vez fue su juego candente lo que provocó el cambio. Cuando Deandre Ayton conectó la volea de 10 pies, Booker se apresuró a recuperar el balón y antes de que se saliera de los límites, se lo devolvió a Ayton. Entonces Booker rodeó detrás de él, atrapó el pase de pala que regresaba y enterró a un tercer esquinero. Eso redujo la ventaja de los Clippers a cinco e hizo rugir a la arena.

Los Clippers fueron la primera selección de pretemporada entre los gerentes de la NBA para ganar la Conferencia Oeste, pero eso fue con la expectativa de que Leonard y George estarían en la cancha. Esta siempre fue una propuesta arriesgada, considerando su historial de lesiones, pero la creencia era que dejar a los Clippers en la banca limitaría su desgaste en el transcurso de la temporada y los dejaría disponibles para la postemporada.

Leonard dio esperanzas de que este enfoque podría funcionar, anotando 38 mientras llevaba a los Clippers, quinto preclasificado, a una sorpresa en el primer juego. Pero después de ser igualmente dominante en la derrota del Juego 2 (31 puntos, ocho rebotes, siete asistencias), fue un scratcher sorprendentemente rasposo en el Juego 3 con una rodilla torcida y tampoco estaba listo para los Juegos 4 o 5. Mientras tanto, George no ha jugado durante casi un mes, también debido a un esguince de rodilla.

A pesar de la avalancha en el tercer cuarto, los Clippers casi se superan a sí mismos y tuvieron muchas oportunidades para empatar el juego o tomar la delantera en los minutos finales. Pero Russell Westbrook falló una bandeja, Nick Batum falló un triple y Norm Powell perdió el balón tratando de superar a Josh Okoje de Phoenix.

“Elimine a los mejores jugadores de cualquier equipo y vea qué sucede”, dijo el entrenador de los Clippers, Tai Lo. “No hubo decepción. Estoy orgulloso de cada uno de estos muchachos”.

Por supuesto, los Suns tenían a sus dos mejores jugadores, Booker y Kevin Durant, y parecían estar desarrollando una buena química. Durant tuvo 31 puntos con un 50 % de tiros, mientras que Booker fue increíblemente eficiente: un 70,4 % de tiros. No está mal para un par de muchachos que solían ser anotadores titulares y unieron fuerzas en la fecha límite de cambios hace unas 10 semanas.

“Todo ha sido un ajuste desde el canje”, dijo Booker. “El resto del equipo está usando su ternura a nuestro favor… Sé que se lo haré más fácil si llego al límite. Ese es mi trabajo”.

Si hay alguna razón para preocuparse por los Suns, es cuán dependientes son de Booker, Durant y el armador Chris Paul. El banco solo tuvo 22 puntos y 11 rebotes el martes por la noche, un total casi igualado por Mason Plumley de los Clippers (20 puntos, 10 rebotes). Booker y Durant ingresaron al juego primero y segundo en promedio de minutos por juego, respectivamente, y Paul quedó décimo. Phoenix es el único equipo con tres jugadores entre los diez primeros.

No es exactamente una categoría de los 10 mejores que un aspirante a finalista querría presentar.

-Rick Bucher

Halcones 119, Celtics 117: asombra a los jóvenes Celtics

No había duda de quién consiguió la pelota de baloncesto por 7,3 segundos en el reloj.

Con su equipo abajo por un punto, Trae Young escribió otro capítulo de su heroísmo el martes por la noche, y los Hawks sorprendieron a todos menos quizás a ellos mismos. tal vez.

De regreso de un déficit de 13 puntos en el TD Garden, Young quería irse a casa… a Atlanta para el Sexto Juego. Celtics, y obligue al segundo sembrado Boston a volver al avión para un improbable sexto juego en la serie el jueves por la noche.

No Dejounte Murray, quien cumplía una suspensión después de hacer contacto con un oficial después del Juego 4. Jaylen Brown sale con 35 puntos. Permita 60 puntos por pintura.

Las probabilidades estaban en contra de los Hawks, pero demostraron por qué despidieron a Nate McMillan en febrero y trataron de salvar la temporada con Quin Snyder. Porque cada vez que pisa la cancha, lo único que este equipo siempre busca es: Atlanta tiene a Young, el otro equipo no.

Con la espalda contra la pared y amenazando con terminar su temporada, Young compuso su mejor actuación de postemporada hasta la fecha, anotando los últimos 14 puntos de los Hawks en los últimos 3:18 del juego.

Y lo hizo sin el segundo máximo anotador de los Hawks, Murray, quien regresa de suspensión el jueves. Cuando todo se vino abajo y se hizo oficial que estaba fuera para el juego del martes por la noche, nadie podría haber visto ganar a Atlanta. nadie.

Pero los Celtics tienen la culpa ellos mismos, mientras que los Sixers siguen descansando en casa a la espera de un rival de segunda ronda.

En lo que respecta a Young, Boston se vino abajo en este juego. Perder una ventaja de 109-96 con poco más de seis minutos para el sembrado No. 7 es imperdonable para los Celtics. Dejaron que el estilo orientado a la ofensiva de Atlanta dictara cómo se jugaba el juego. Tal vez fue porque los Celtics estaban arriba 3-1 y asumieron que tenían esto bajo control. Tal vez fue porque Jayson Tatum tuvo una mala noche de 3, acertó 1 de 10 y necesitó realizar 21 tiros para llegar a 19 puntos. Pero sea lo que sea, este es el primer gran momento que Joe Mazzola ha estado en el slam dunk.

Young lo tuvo muy fácil al final del juego para conseguir los tiros de su agrado, especialmente en la posesión final de Atlanta. Los Celtics deberían haber enviado a dos defensores a la estrella de los Hawks, que todos sabían que estaba recibiendo la pelota en ese momento, de inmediato.

Además, Boston cometió tres de sus nueve pérdidas de balón en las últimas 3:30, la mayoría de las cuales fueron pura basura por parte de los Celtics.

Ahora, ¿el martes fue un poco extraño? De alguna manera, sí: John Collins anotó 22 puntos en 9 de 18 desde el piso después de acertar 18 en los tres juegos anteriores combinados. Bogdan Bogdanovic tuvo su mejor juego de la serie con 18 puntos en 6 de 9 desde el piso para acompañar cinco asistencias. Y después de acertar 14 de 37 desde 3 en el Juego 4, los Falcons acertaron 19 de 41 desde 3 el martes.

Pero el hecho es simple: los Celtics salieron descuidados en casa, dejando que los Falcons entraran en ritmo y dejando la puerta abierta tarde en lugar de dejar el juego fuera.

Claro, los Falcons no son como algunos pesos pesados ​​de la liga, pero el campeón de la Conferencia Este no los ha intimidado en absoluto.

Debido a Young, el concierto de la noche del jueves de Janet Jackson tendrá que esperar en el State Farm Arena.

Debido a Young, la madera dura se volverá a colocar y los Falcons buscarán forzar un séptimo juego.

Nadie podía verlo venir.

– Juan Fanta

112 – Abdul Majid: Las pepitas están progresando… pero apenas

Los lobos de madera eran valientes. No descansaron en Denver. Pero con el juego empatado a 102 con 90 segundos en el reloj, el defensa dos veces MVP de la NBA se hizo cargo, mostrando cuánto deseaba evitar un viaje en avión a Minnesota.

Nikola Jokic anotó ocho de los últimos 10 puntos de los Nuggets, incluidas dos asistencias en el último minuto del juego para ayudar a que el principal sembrado Denver derrotara a Minnesota, 112-109, para ganar la serie 4-1.

Si hay una conclusión inmediata en cadena para los T-Wolves, es simple: Anthony Edwards ya es la estrella y el rostro de la franquicia. ¿Esto hace que cambiar a Rudy Gobert sea el mejor movimiento para la franquicia? No estoy seguro de eso, y los Coyotes tienen algunos trucos para hacer eso fuera de temporada en el departamento de tiro frontal y perimetral. Pero esta serie demostró que nunca hubo ninguna duda de que tenían una estrella en ciernes.

Pero la serie terminó como esperábamos, con los Nuggets avanzando y superando a los Phoenix Suns en la segunda ronda.

Los tres grandes puntos de los Nuggets de esta serie:

1. Jamal Murray está más que listo para ser una estrella en este hito. Compuso una actuación de 35 puntos en la serie de playoffs, su segunda producción más alta de la serie después de anotar 40 en el Juego 2.

2. NEGATIVO: Minnesota expuso a la defensa de Denver más profundamente en la serie y golpeó a los Nuggets por dentro. Michael Malone mencionó que su equipo no puede simplemente decidir no jugar a la defensiva porque este equipo de Denver no es lo suficientemente bueno para hacerlo. Destacados en los últimos dos juegos de la serie, los Wolves tienen un total combinado de 112 puntos en la pintura.

3. MICHAEL PORTER JR. SE CONVIRTIÓ EN UN MAESTRO DEL CUARTO TRIMESTRE PARA ESTE EQUIPO DE DENVER. Anotó al menos ocho puntos por cuadro en cada uno de los últimos cuatro partidos de la serie. Las defensas opuestas intentarán encerrar a Murray y Jokic a toda costa. La capacidad de Porter para producir en horario de máxima audiencia es clave para que este equipo avance. Necesitarán a MPJ, Aaron Gordon y Kentavious Caldwell-Pope, entre otros, para enfrentarse al no tan profundo equipo de Phoenix.

Jokic no está incluido en mis conclusiones porque sus contribuciones se dan por sentadas. Phoenix lo sabe muy bien, como cuando Joker anotó 41 puntos, 15 rebotes y 15 asistencias en la victoria de Denver por 128-125 en la serie de temporada regular destacada el día de Navidad (Nuggets 3-2).

Los agujeros defensivos de Denver son una preocupación en el panorama general, pero este equipo debe ser tomado más en serio de lo que lo ha sido porque tiene un contacto de élite en la parte trasera y delantera al nivel de Murray y Jokic. El derrocamiento de Kevin Durant hará que absolutamente todos se den cuenta.

– Juan Fanta

Rick Bucher es un escritor de la NBA para FOX Sports. Anteriormente ha escrito para Bleacher Report, ESPN The Magazine y The Washington Post y ha escrito dos libros, “Rebound”, sobre la batalla del delantero de la NBA Brian Grant con la aparición de la enfermedad de Parkinson, y “Yao: A Life in Two Worlds”. También tiene un podcast diario, “On The Ball with Ric Bucher”. Síguelo en Twitter @Rick Bucher.

John Fanta es locutor nacional de baloncesto universitario y escritor de FOX Sports. Cubre deportes en una variedad de capacidades, desde anunciar juegos en FS1 hasta servir como presentador principal en BIG EAST Digital Network y proporcionar comentarios en The Field of 68 Media Network. Síguelo en Twitter @Juan Fanta.


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