Las tormentas de invierno de este año devastaron a los trabajadores agrícolas

Las tormentas de invierno de este año devastaron a los trabajadores agrícolas

California no pudo descansar de las tormentas consecutivas este invierno. Las fuertes lluvias causaron inundaciones generalizadas, mientras que fuertes vientos soplaron Talar árboles y destruir caminos, líneas eléctricas y casas.. Las semanas de clima severo también han convertido los campos en un desastre fangoso y han dejado sin trabajo a muchos trabajadores agrícolas en el estado.

Esther es una de esas trabajadoras. Ella vive en el condado de Monterey, que se encuentra a lo largo de la costa central de California y es famoso por sus uvas y producción de vino. Durante las tormentas de invierno, Easter se preparaba y llegaba a su lugar de trabajo, solo para ser rechazada si había una inundación o si los campos estaban demasiado embarrados.

“No tenemos opción de decir, ‘No quiero ir hoy’”, le dijo a Earther en español. “Es un viaje de media hora hasta mi trabajo, y eso es después de levantarme a las 4 a.m. y recoger todo. listo para el día”.

Originaria de Oaxaca, México, Esther es indocumentada. No se sentía cómoda compartiendo su nombre completo. Juntos, Esther y su esposo acumulan alrededor de $60,000 al año y tienen un presupuesto para cubrir las necesidades esenciales de sus tres hijos. Por lo general, trabaja cinco días a la semana por $16,50 la hora. Si pierde un día de trabajo, no se le pagará. Y si Esther se presenta en días lluviosos, ella y los demás trabajadores también se niegan a recibir su salario.

La inflación y el covid-19 se lo han puesto difícil, las tormentas de este año han puesto muy duro el estrés financiero de su familia. Durante semanas particularmente tormentosas, Esther solo trabajaba dos o tres días. “No era suficiente para vivir. Me afectó mucho”, dijo.Durante esas semanas difíciles, United Farm Workers ayudó a Esther a conseguir alimentos para que pudiera empezar a trabajar más días.

Cecilia Rodríguez Cruz es otra trabajadora agrícola de México. Ella opera en Sonoma, California. Ella gana $17.25 por hora trabajando en los viñedos. Al igual que Esther, Cruz no ha podido superar algunos días tormentosos este año. “Lo poco que ahorramos”, le dije a Earther en español, “lo tuvimos que usar para salir adelante”. “Es muy triste tener que levantarme alrededor de las 3 de la mañana para llegar allí, solo para escuchar: ‘No puedes trabajar hoy porque está lloviendo'”. “

Apoyo limitado para trabajadores agrícolas en California

Rodríguez Cruz le dijo a Earther que con la ayuda de North Bay Jobs With Justice, una coalición de organizaciones laborales, pudo solicitar ayuda por desastre fondo de ayuda En para los trabajadores en Sonoma. “En enero, cuando las personas faltaban al trabajo, podían solicitar dinero del fondo que ganaron”, dijo Davida Sotelo Escobedo, una de las organizadoras de North Bay Jobs With Justice. “Simplemente habla de la necesidad que surge cuando ocurren estos desastres”.

Rodríguez Cruz dijo que recibió alrededor de $800 de ese fondo. Era un pago único y no era suficiente para compensar todos los días de trabajo perdidos. Esther recibió un pago de $600 a través de Food and Farm Worker del USDA. programa de ayuda. Fue un programa de ayuda del gobierno por el COVID-19 que las organizaciones recibieron y distribuyeron a los trabajadores. También dijo que no cubría la pérdida de ingresos.

Los reguladores como Escobedo dicen que los funcionarios de California deberían considerar un pago de compensación por desempleo o clima severo para apoyar a trabajadores como Ester y Rodríguez Cruz, quienes han tenido problemas financieros incluso después de los pagos de fondos. Escobedo también señaló que los trabajadores agrícolas a menudo experimentan condiciones climáticas extremas durante todo el año y que pueden empeorar con el tiempo. “El cambio climático lo cambia todo”, dijeron. “Cuando no hay tormentas ni inundaciones, es como incendios forestales y humo”.

Rodríguez Cruz estuvo de acuerdo. Ella ha vivido en California desde fines de la década de 1990 y dice que ha visto cómo los patrones climáticos han cambiado con el tiempo. Y nunca pensó que serían posibles tormentas como la que experimentaron los californianos este año. Sus horas de trabajo se han visto reducidas en el pasado por otras formas de clima severo, incluidas las olas de calor, y se pregunta cómo se reducirán sus ingresos en el futuro. Rodríguez Cruz explicó que ella y otros trabajadores al aire libre han estado expuestos al humo de incendios forestales en el pasado porque sentían que no tenían la opción de quedarse en casa. “Arriesgamos nuestras vidas cuando trabajamos con humo”, dijo. “Es justo que paguemos más por ello. No sabemos si llegaremos a casa sanos y salvos o si terminaremos enfermos por la exposición”.

Algunos funcionarios electos están presionando para crear protecciones para los trabajadores agrícolas. En febrero, Colorado Lanzado Un programa de reemplazo de salarios que daría pagos en efectivo a los desempleados, independientemente de su estatus migratorio. Algunos legisladores de California quieren que su estado cree un programa similar. Lo hicieron Cita Ríos atmosféricos e incendios pasados ​​como razones para que el estado financie redes de seguridad financiera para trabajadores agrícolas indocumentados. Pero no está claro si se aprobará el proyecto de ley que lo hace posible. En 2022, el gobernador de California Gavin Newsom vetó un proyecto de ley similar Habría proporcionado pagos de desempleo a los trabajadores indocumentados.

Las medidas de protección contra la evacuación temprana de epidemias y los subsidios alimentarios han terminado

Antonio de Loera Prost, director de comunicaciones de United Farm Workers, explicó que el momento de las tormentas de este año también ha complicado la recuperación financiera de los trabajadores. En marzo de 2020, los californianos de bajos ingresos vieron que Aumento de comestibles Dinero a través de CalFresh, la implementación de California del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, o SNAP. Pero esos beneficios se extienden Caducó después de marzo. La falta de asistencia alimentaria, junto con los días de ausencia del trabajo y los salarios más bajos, ejerció aún más presión sobre la capacidad de supervivencia de los trabajadores agrícolas. “Sé que la gente ya está atrasada en el alquiler”, dijo De Loera-Brust a Earther.

“Si no está documentado, está excluido de cualquier red de seguridad social limitada”, dijo De Loera-Brust. “E incluso para los trabajadores documentados… ya vivían de cheque en cheque”.

Para Esther, la falta de apoyo para trabajadores como ella dificultaba escuchar la frase “trabajador esencial”. Con las protecciones contra el COVID-19 desapareciendo sin nada que las reemplace, es difícil recordar cómo sucedió esto Los funcionarios una vez celebraron A la gente le encanta. “Nosotros somos los que estamos haciendo tanto por este país. Ponemos comida en la mesa, y así es como somos recompensados”, dijo.

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