La vida bajo el hielo del Ártico está llena de microplásticos

La vida bajo el hielo del Ártico está llena de microplásticos

Imagine una piscina de hielo marino en el Océano Ártico y podría imaginar una combinación original de blanco y azul. Pero durante el verano, debajo de la superficie, acecha algo más verde y misterioso. tipo de algas, melocera ártica, Crece en grandes matas colgantes y cortinas que se aferran a la parte inferior del hielo marino del Ártico, en su mayoría oscurecidas a vista de pájaro.

Las algas, formadas por largas cadenas y grupos de organismos unicelulares llamados diatomeas, son un actor esencial en el ecosistema polar. Es alimento para el zooplancton, que a su vez alimenta a todo, desde peces hasta aves, focas y ballenas, ya sea directamente o a través de una cascada ascendente indirecta a lo largo de la cadena de vida tipo Pac-Man. En lo profundo del océano, las criaturas bentónicas también dependen de hacer sus comidas a partir de grupos de algas hundidas. por una evaluación, METRO. Polo Norte contado a alrededor del 45% De la producción primaria en el Ártico en 2012. En resumen: las algas sustentan toda la red alimentaria.

Pero en el mundo oculto y pegajoso de la escoria bajo el hielo, abunda algo más: los microplásticos. Los investigadores han documentado concentraciones alarmantemente altas de microplásticos en muestras de… M. ártica, de acuerdo a nuevo estudio Fue publicado el viernes en la revista Environmental Science and Technology. El trabajo se suma al creciente cuerpo de evidencia de que los microplásticos realmente están en todas partes: en Hace poco nevó en la AntártidaY aireY caca de bebeY nuestra sangre-en todas partes.

Las 12 muestras de algas que los científicos recolectaron del témpano de hielo contenían microplásticos. En total, contaron alrededor de 400 plásticos individuales en las algas que examinaron. Extrapolando esto a la concentración por volumen, los investigadores estiman que cada metro cúbico de METRO. Polo Norte Contiene 31.000 partículas microplásticas, diez veces mayor que la concentración que detectaron en el agua de mar circundante. Podría ser una mala noticia para las algas, los organismos que dependen de ellas e incluso para el clima.

Aunque los microplásticos parecen estar en todas partes, los resultados son doblemente sorprendentes melanie bergman, autor principal del estudio y biólogo del Instituto Alfred Wegener en Bremerhaven, Alemania. En un correo electrónico, le dijo a Gizmodo que no esperaba que se documentara. Esto es increíble Altos niveles de microplásticos METRO. Polo NorteY Ni para esas concentraciones mucho más alto que estaba en el agua. Pero en retrospectiva, la naturaleza viscosa de las algas podría explicar esto.

El hielo marino en sí contiene muchos microplástidos (hasta millones de partículas por metro cúbico, dependiendo de la ubicación, según búsqueda anterior obra de Bergman). El hielo marino atrapa el plástico del océano a través del ciclo de congelación/descongelación y recolecta la contaminación desde arriba donde las corrientes de viento la depositan. A su vez, es probable que esta contaminación del hielo marino fluya hacia las algas. “Cuando el hielo marino se derrite en la primavera, es probable que los microplásticos queden atrapados [by] supone Bergman. Los témpanos de hielo y sus masas de algas asociadas se mueven, recogiendo partículas de plástico a medida que siguen las corrientes oceánicas.

Diagrama del medio ambiente marino

Dentro del ecosistema marino del Ártico, investigaciones anteriores han encontrado los niveles más altos de microplásticos en sedimentos del fondo marinoEl biólogo explicó más. El ciclo de las algas puede explicar gran parte de estos depósitos de plástico. Al quedar atrapado en una red maliciosa de METRO. Polo Norte Las cuerdas, pequeños pedazos de basura hecha por el hombre, en realidad hacen un viaje rápido al fondo del océano. Los pedazos grandes de algas se hunden mucho más rápido que los pequeños pedazos de escombros, que tienen más probabilidades de permanecer suspendidos en la columna de agua. Entonces, en el lado positivo, el nuevo estudio resuelve algo así como un misterio. Pero la utilidad del nuevo conocimiento puede ser el único lado positivo aquí.

Dado que las algas son el andamiaje de la red alimentaria del Ártico, todo lo que se las come (o algo que se las come) casi con certeza se tragará todos los pedazos de plástico del interior. Los efectos de los microplásticos en la salud aún no están bien establecidos, pero algunos estudios preliminares sugieren que probablemente no sean tan buenos para la gente o la vida silvestre. De este modo, METRO. Polo Norte‘s pegajoso La afinidad por los plásticos puede envenenar lentamente todo el ecosistema.

Luego, está la forma en que la contaminación puede dañar a las algas. Los experimentos de laboratorio con otras especies de algas han demostrado que los microplásticos puede obstaculizar La capacidad del organismo para realizar la fotosíntesis y dañar las células de las algas. “Todavía no sabemos qué tan común es esto entre las diferentes algas y si esto también afecta a las algas de hielo”, dijo Bergman. Agregó que el efecto de los microplásticos parece variar mucho según la especie.

Pero en una era de cambio climático, cualquier presión adicional sobre los sistemas árticos, que ya están cambiando rápidamente, no es bienvenida. Si las algas son de hecho menos fotosintéticas cuando se rellenan con plástico, explica, también son menos capaces de secuestrar carbono y menos capaces de mitigar el cambio climático, un ciclo de retroalimentación pequeño pero potencialmente importante en el Ártico.

Por ahora, todo esto sigue siendo un signo de interrogación. Se necesita más investigación para comprender cómo viajan los microplásticos a través de la red alimentaria y qué hacen con los organismos que los comen (Bergman espera realizar estudios futuros específicamente sobre las criaturas de las profundidades marinas que viven entre los sedimentos infundidos con plástico). Pero si los experimentos científicos no revelan pronto las consecuencias de nuestra dependencia del plástico, es probable que el tiempo lo haga. “A medida que aumenten las concentraciones de microplásticos, veremos un aumento en sus efectos. En algunas áreas o especies, podemos pasar umbrales críticos”, dijo Bergman. “Algunos científicos creen que ya lo hemos hecho”.

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