La extensión récord de Jalen Hurts es una decisión invaluable para los Eagles

La extensión récord de Jalen Hurts es una decisión invaluable para los Eagles

Los Philadelphia Eagles estaban encantados de llegar al Super Bowl, aunque lo perdieron, pero llegar allí una vez nunca es suficiente. Cualquier organización que llega allí quiere volver a llegar allí. Y casi todos aprenden rápidamente que la grandeza es mucho más fácil de lograr que de mantener.

En la NFL, suele haber una gran razón por la que esto es cierto.

“La parte más difícil, sin duda, es la escasez de mariscales de campo realmente buenos”, dijo el propietario de los Eagles, Jeffrey Lowry, el mes pasado en las reuniones de propietarios de la NFL. “Y tenemos uno. Tenemos un jugador muy especial y un individuo en esa posición”.

Y ahora Lowry se aseguró de que los Eagles tuvieran a Jalen Hurts a largo plazo.

[Jalen Hurts, Eagles agree to largest extension in NFL history]

Los Eagles reafirmaron su compromiso con la franquicia de mariscales de campo con una gran inversión el lunes, firmando a Hurts, de 24 años, con una extensión de contrato por cinco años y $255 millones. El acuerdo viene con $ 180 millones en dinero garantizado, una cláusula de no cambio obvia y un valor anual promedio de $ 51 millones, lo que lo convierte en el jugador mejor pagado en la historia de la liga.

Esa es una cantidad increíble para un jugador que ha estado en un Pro Bowl, nunca ganó un Super Bowl o un MVP, y solo tuvo una temporada, la temporada pasada, que lo pondría incluso en la mitad superior de los mariscales de campo de la liga. Pero refleja la creencia de los Eagles de que Hurts es el mariscal de campo y líder perfecto en su franquicia, y que solo ha arañado la superficie de su potencial.

También refleja el hecho de que los jugadores de backfield como Hurts son difíciles, si no imposibles, de encontrar. Y si un equipo tiene la suerte de tener un equipo con un potencial agonizante, no hay un gran costo para mantenerlo.

Piénselo de esta manera: eche un vistazo a la NFL y hay, tal vez, 15 equipos que tienen algún tipo de certeza en la posición de mariscal de campo en este momento. Tal vez 10 de ellos tengan un mariscal de campo con un potencial realista para llevar a su equipo al campeonato. Y tal vez solo 7 u 8 de esos mariscales de campo serán considerados élite.

La temporada pasada, Hurts demostró ser uno de los pocos de élite. Lanzó para 3,701 yardas en 15 juegos y corrió para 760 más. Tuvo 22 touchdowns por pase, 13 touchdowns por tierra y solo seis intercepciones. Lo más importante es que los Eagles tenían marca de 14-1 cuando él jugaba, luego ganaron dos playoffs antes de perder por poco el Super Bowl LVII ante los Chiefs, 38-35.

¿Cuánto pagarían los capitanes de Washington, New York Jets, Indianapolis Colts, Atlanta Falcons, Carolina Panthers o docenas de otros equipos por un mariscal de campo como ese? Si ponen un límite a cuánto gastan para incorporar a su equipo, simplemente no lo están haciendo bien. Porque en la NFL, el mariscal de campo lo es absolutamente todo. Los equipos no pueden ganar sin un jugador a menos que hayan podido construir una gran defensa todo el tiempo.

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Tener un centrocampista de élite no es necesariamente un boleto para un campeonato. Pero no tenerlo es una garantía hipotética de que no lo ganarán en el corto plazo.

Es por eso que los Eagles no han ocultado sus intenciones de hacer lo que sea necesario para asegurarse de que Hurts no se vaya en el futuro previsible, encerrándolo hasta 2028. Mejor aún, hay muchas posibilidades de que en unos años este gran negocio terminará pareciendo una ganga. Con las próximas extensiones de contrato de Joe Burroughs de Cincinnati y Justin Herbert, es posible que Lamar Jackson algún día obtenga el enorme sueldo que ha estado buscando. No importa si alguno de ellos es mejor o más logrado que Hurts. Cada uno de ellos analizará este acuerdo y lo utilizará como terreno de negociación.

Sin embargo, no sería necesariamente fácil para los Eagles continuar construyendo una lista de campeones con el gran contrato de Hurts en sus libros. Pero seguro que las cosas podrían haber sido peores. Consiguieron convencer a Hurts de que no buscara un trato garantizado como el que le ofrecieron los Cleveland Browns a Deshaun Watson (que ahora quiere Lamar Jackson). Según los informes, también estructuraron el trato para que a Hurts se le pagaran $ 64 millones este año y el próximo.

Eso sigue siendo mucho, pero es menos de los $82 millones que los Gigantes de Nueva York le pagarán a Daniel Jones.

Todo esto la convierte en una ganadora en todos los frentes. Hurts se vuelve rico más allá de su imaginación más salvaje y adquiere una franquicia que ya es una de las mejores de la NFL, y los Eagles mantienen a un jugador de élite en la posición más importante en los deportes sin destruir sus libros. Lo más importante, salvo una lesión desafortunada, no tendrían que pasar los próximos cinco años haciendo lo que más de la mitad de los equipos de la liga siempre hacen: buscar en todas partes al mediocampista de élite que a menudo falta.

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Los Eagles no tienen que preocuparse por eso ahora. Tienen a Patrick Mahomes, Aaron Rodgers, Herbert O’Brow o Josh Allen. Sí, les costó una pequeña parte de la fortuna de Laurie y una parte importante de su tope salarial futuro. Pero están convencidos de que Hurts vale cada centavo de esos $255 millones.

“Lo que me hace optimista con Galen es que tiene una pasión increíble por ser excepcional”, dijo Lowry el mes pasado. “Ves eso en los grandes juegos. Todos sabemos que en otros deportes y con ciertos mariscales de campo en esta liga, puedes identificarlos por su obsesión por los detalles y la ética de trabajo.

“Creo que el futuro es muy bueno para él”.

Y ahora el futuro de los Eagles está ligado a la grandeza, dándoles la tranquilidad que algunas franquicias pasan años, si no décadas, tratando de lograr. Puede valer más de $ 255 millones solo para que los Eagles sepan que no son uno de los equipos que aún buscan un jugador de Hurts. Esta búsqueda puede ser dolorosa. Puede sentirse interminable. Puede costar una fortuna gastada en los jugadores equivocados.

Es por eso que una vez que los Eagles se convencieron de que Hurts era el hombre, estaban dispuestos a hacer lo que fuera necesario para mantenerlo. Valió la pena lo que tuvieron que gastar para mantener su franquicia fuera del círculo medio. Porque esto podría ser un infierno.

Y para una franquicia de la NFL, evitar ese infierno es absolutamente invaluable.

Ralph Facciano es el corresponsal de la NFC Este para FOX Sports, cubriendo a los Washington Chiefs, Philadelphia Eagles y New York Giants. Pasó los seis años anteriores cubriendo a los Giants y Jets para SNY TV en Nueva York y, antes de eso, 16 años cubriendo a los Giants y la NFL para el New York Daily News. Síguelo en Twitter en @Pío.

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