El regreso de los Panthers a Detroit se vio empañado por una explosiva derrota de los Generals

El regreso de los Panthers a Detroit se vio empañado por una explosiva derrota de los Generals

DETROIT – El domingo está hecho para ser una celebración. Han pasado cuarenta años desde que la NFL organizó por última vez partidos de fútbol en Detroit, una ciudad entrelazada para siempre con la historia de la liga. Los Michigan Panthers se coronaron campeones durante la primera temporada de la USFL, en 1983, y gran parte del regreso de este fin de semana a Motor City tenía la intención de revivir ese pedigrí.

La ex estrella de los Detroit Pistons, Ben Wallace, estuvo entre los invitados al Ford Stadium cuando los Panthers recibieron a los New Jersey Generals. También lo fue la ex leyenda de los Detroit Lions, Calvin Johnson. Incluso Bobby Hebert, el mariscal de campo número 83 de los Panthers, regresó a Michigan y atrajo a la multitud con un discurso de medio tiempo.

El presidente de la liga, Darrell Johnston, le dijo a la multitud que ninguna ciudad anfitriona de la USFL estaba más entusiasmada con la revitalización que Detroit. Él y unos 6.500 espectadores que acudieron a animar a los Panthers esperaban una buena actuación del equipo local.

El invicto Michigan, sin embargo, tropezó temprano ya menudo contra los Generales. El equipo del entrenador en jefe Mike Nolan permitió 21 puntos en el lapso de 10 minutos entre el primer y el segundo cuarto, y ninguna cantidad de halagos, súplicas y apoyo emocional de la multitud fue suficiente para borrar el déficit. La ofensiva balanceada de los Generals acumuló 198 yardas por tierra y otras 180 yardas por aire para asegurar una victoria 28-13 que eclipsó una noche desafortunada.

“Pensé que eran geniales”, dijo Nolan sobre la multitud. “Realmente lo hice. Había mucha gente allí. Y para ser completamente honesto contigo, una de mis decepciones fue no ofrecer un mejor espectáculo para la gente que está aquí, porque somos un mejor equipo de fútbol que eso”. Y no lo demostramos hoy. Ojalá podamos. Vuelvan y nos apoyen y sigan creyendo en nosotros”.

lapso de dominio

Cuarenta y cinco minutos al oeste de aquí, en el Michigan Stadium en Ann Arbor, hay un coordinador ofensivo llamado Josh Gatiss quien, luego de ser contratado en 2019, prometió convertir a los Wolverines en una ofensiva emocionante. Usó el eslogan “velocidad en el espacio” para describir una filosofía de ataque basada en llevar el balón a los creadores de jugadas con un campo abierto frente a ellos.

Para cualquier fanático de Michigan que visitó Ford Field el domingo para apoyar a los Panthers de su ciudad natal, el abuso utilizado por el entrenador de los Generals Mike Riley y el coordinador ofensivo Steve Smith probablemente les recordó las cosas que Gatiss prometió durante su mandato de tres años con los Wolverines: pases de swing, Pases pantalla y juegos de manos.Mano de centrocampista.

A pesar del déficit inicial, los Generals lograron una ventaja de 21-3 que destacó la superioridad de sus jugadores en la posición de corredor (Darius Victor) y jardinero central (DeAndre Johnson), cuya combinación de visión y explosividad fue problemática para los Panthers en la vía rápida. . Superficie de juego interior.

El primero convirtió un pase de pantalla bellamente curvado en un touchdown de 51 yardas después de vencer a la defensa de Michigan por la banda izquierda. Víctor, quien fue nombrado Jugador Ofensivo del Año de la USFL en 2022, llegó a la zona de anotación nuevamente cuando rompió la línea de golpeo y castigó al profundo profundo Shawn Mahon para una anotación de 35 yardas.

Este último, Johnson, convirtió una simple opción de lectura en una carrera de 70 yardas por el medio que lanzó a New Jersey a la zona roja. Anotó un tiro más tarde al desviarse por el lado derecho de la formación justo después de una gran jugada falsa. Sus contribuciones aéreas, aunque modestas, proporcionaron una gran dosis de números laterales que obligaron a Michigan a defender todo el ancho del campo.

“Es muy importante”, dijo Johnson sobre la expansión de los jardines, “porque creas jugadas explosivas que hacen eso”. “Obligarlos a cubrir todo el campo. En un campo de fútbol, ​​hay cuatro carriles, y si atacas todos los carriles, no hay nada que puedan hacer. No pueden tener razón”.

Eventualmente, un flujo constante de pantallas de burbujas y pases horizontales arrullaron a la defensa de Michigan a principios del último cuarto. Los Generals apilaron a dos receptores en el lado derecho de la formación, tal como jugaron todos, pero ejecutaron una finta perfecta cuando Johnson golpeó su hombro y mordió a los Panthers en lo que pensaron que era otro pase rápido al perímetro.

En cambio, Alonzo Moore se abrió de par en par en una serie vertical para una fácil anotación de 72 yardas.

Johnson, quien apareció en los populares documentales “Last Chance U” durante su tiempo en East Mississippi Community College, completó sus primeros siete pases y terminó 10 de 15 para 180 yardas y dos anotaciones. Él y Víctor también se combinaron para 166 yardas terrestres y dos touchdowns más en 19 acarreos.

“La variedad es una gran cosa en el fútbol, ​​y las cosas que dan, que pueden hacer, son realmente importantes en la forma en que construimos nuestro equipo ofensivamente. Creo que ambos lo demostraron esta noche”, dijo Riley.

Ruleta de mariscal de campo

Durante las dos primeras semanas de la temporada, Josh Love fue el mariscal de campo número uno indiscutible de Nolan y coordinador ofensivo, Eric Marty. Love, quien lanzó para más de 7,200 yardas en San Jose State entre 2016 y 2019, llevó a los Panthers a un récord de 2-0 con números razonablemente efectivos: 33 de 50 para 389 yardas, cuatro touchdowns y dos intercepciones.

Pero la brecha entre Love y el suplente Carson Strong, dos veces alero de Mountain West para Nevada, puede reducirse después del partido del domingo. Aunque Love mantuvo su papel de titular contra los Generals, abriendo ambas partes para Michigan y jugando la mayoría de las jugadas ofensivas de su equipo, un comienzo desigual provocó un cambio de mariscal de campo durante el segundo cuarto, y Strong le dio a los Panthers un impulso crucial.

Con su equipo perdiendo por 18 puntos, Strong completó pases de 10 yardas, 7 yardas y 17 yardas en un rango de cuatro tiros antes de patear una penalización de tackle defensivo en el quinto. Conectó con el receptor abierto Trey Quinn para un touchdown de 28 yardas puntuado por una serie de Michigan de nueve yardas y 66 yardas que resultó ser el único viaje de los Panthers a la zona de anotación.

A pesar de la chispa de Strong en la ofensiva, Love regresó como la principal señal de llamada en la segunda mitad. Orquestó un maratón de 16 jugadas de 66 yardas pasando a poco más de nueve minutos del reloj, pero se estancó con dos pases completos antes de la serie en la zona roja.

“Creo que tienen un buen plan contra nosotros”, dijo Loew. “No podemos simplemente pegarnos un tiro (al principio del juego). Tenemos que salir y hacer nuestro trabajo y salir con cualquier llamada de juego que tengamos y competir y hacer el trabajo. Definitivamente creo que eso es un despertar llamar.

“Tenemos que volver a la mesa de dibujo y tener una gran semana de entrenamiento y seguir adelante”.

La esperanza de Michigan de ganar el primer partido en casa en la próxima posesión se borró cuando Love, quien completó 15 de 31 para 101 yardas, miró fijamente a su receptor por el lado derecho y lanzó una intercepción en doble cobertura.

Los Generals abrieron el juego con una carrera de touchdown de 72 yardas en la siguiente jugada ofensiva.

“Fue un juego de pelota de ocho puntos por un tiempo, y las cosas parecían cambiar a nuestro favor”, dijo Nolan. “Así es como me sentí, y creo que nuestro equipo lo sintió. Luego nos disparamos”.

Michael Cohen cubre el fútbol universitario y el baloncesto para FOX Sports con un enfoque en los Diez Grandes. Síguelo en Twitter en @michael_cohen13.


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