El Power Hack de la NASA extiende la misión de 45 años de la Voyager 2 aún más

El Power Hack de la NASA extiende la misión de 45 años de la Voyager 2 aún más

A 12 mil millones de millas (20 mil millones de kilómetros) de la Tierra, la Voyager 2 está tan lejos que tarda más de 22 horas para que las señales de la NASA lleguen al módulo de aterrizaje. Con su poder disminuyendo gradualmente, los planificadores de la misión pensaron que podrían tener que apagar uno de sus cinco instrumentos científicos el próximo año, pero el plan recién implementado provocó un retraso bienvenido.

Una modificación reciente, en la que la sonda redirige una pequeña cantidad de energía destinada a un sistema de seguridad a bordo, significa que los cinco instrumentos científicos a bordo de la Voyager 2 podrían permanecer activos hasta 2026, según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. presione soltar. Existe un pequeño riesgo de que el sistema afectado proteja a la Voyager 2 de los voltajes erráticos, pero la NASA dice que la sonda ahora puede mantener sus instrumentos científicos funcionando por más tiempo.

La Voyager 2, junto con su compañera gemela, la Voyager 1, son las sondas que continúan funcionando. Lanzada en 1977, la nave espacial ha visitado muchos planetas en el sistema solar exterior antes de hacer cosquillas en los bordes exteriores de la heliosfera, la región protectora del espacio con forma de burbuja que rodea al sol y nos protege de la radiación dañina que se vierte desde el espacio interestelar. Las sondas aún están activas y recopilan datos sin precedentes sobre la heliosfera y sus cualidades protectoras.

“Los datos científicos que regresan de las Voyagers se vuelven más valiosos cuanto más se alejan del Sol, por lo que ciertamente estamos interesados ​​en mantener tantos instrumentos científicos como sea posible en funcionamiento durante el mayor tiempo posible”, explicó Linda Spilker, científica del proyecto Voyager en el Jet de la NASA. Laboratorio de Propulsión. en versión

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Los generadores de ambas sondas pierden energía cada año como resultado del proceso de descomposición en curso. Esto no afectó su recopilación científica, pero los planificadores de la misión tuvieron que apagar los calentadores y otros sistemas no esenciales para compensar la pérdida de energía en curso. Para la Voyager 2, estaba llegando a la etapa en la que un instrumento científico debía retirarse pronto, a principios del próximo año.

Como resultado del hack recientemente implementado, la Voyager 2 ahora usa una pequeña cantidad de energía de respaldo disponible para un mecanismo de seguridad a bordo diseñado para proteger la nave de picos de voltaje potencialmente dañinos. La sonda roba parte de ese jugo, no mucho, para mantener en funcionamiento sus cinco instrumentos científicos.

“Aunque el voltaje eléctrico de la nave espacial no estará estrictamente regulado como resultado, incluso después de más de 45 años en vuelo, los sistemas eléctricos en ambas sondas permanecen relativamente estables, lo que reduce la necesidad de una red de seguridad”, según NASA JPL. “El equipo de ingeniería también puede monitorear el voltaje y responder si fluctúa demasiado. Si el nuevo método funciona bien para la Voyager 2, el equipo también podría aplicarlo a la Voyager 1”.

La Voyager 1 pasó la heliosfera en 2012, mientras que su gemela hizo lo mismo en 2018, siendo la brecha el resultado de la velocidad y dirección más lentas de la Voyager 2. Un instrumento científico a bordo falló temprano durante la misión Voyager 1, dejándolo menos dependiente de la energía que el Voyager 2.

Los picos de voltaje presentan un pequeño riesgo en este punto de la misión, y la recompensa (más ciencia de la Voyager 2) vale la pena, según Susan Dodd, gerente de proyectos de la Voyager en JPL. “Hemos estado monitoreando la nave espacial durante algunas semanas y este nuevo enfoque parece estar funcionando”, dijo.

Uno de los mayores logros en la historia de los vuelos espaciales se ha estirado, y por eso todos deberíamos estar muy agradecidos. Es increíble, pero después de todos estos años, la NASA se las arregló para exprimir algo de vida extra de estas innovadoras sondas.

revisión: Una versión anterior de esta publicación afirmó erróneamente que las señales tardaron 22 minutos en llegar a la Voyager 2, cuando en realidad tardaron 22 horas. Sí, la sonda está demasiado lejos.

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