De vuelta en Los Ángeles, Cody Bellinger recuerda los buenos tiempos con los Dodgers.

De vuelta en Los Ángeles, Cody Bellinger recuerda los buenos tiempos con los Dodgers.

Los Angeles – Hubo un tiempo en que Cody Bellinger pensó que sería un Dodger para siempre.

“En algún momento, seguro”, dijo el viernes el ex MVP de 27 años, mirando hacia el Dodger Stadium desde el banquillo de los visitantes por primera vez. Pero la vida no siempre está planeada.

Bellinger dijo que está tratando de permanecer en el momento y apreciar lo que sucede a continuación. En este momento, ese orgullo significa regresar al lugar que pensó que nunca dejaría: el lugar donde se convirtió en Novato del Año, conectando 27 de 47 jonrones en 2019 en su camino hacia los premios MVP, Gold Glove y Silver Slugger. y donde se convirtió en uno de los jugadores jóvenes más prometedores del juego.

Es ahora, después de tres temporadas por debajo del promedio, que también es el lugar que representa su pasado. Pero en su primer viaje a Chavez Raven desde que no fue contado esta temporada, el jardinero de los Cachorros no se sintió desanimado.

“Estoy muy emocionado”, dijo Bellinger. “Mirando hacia atrás, hay muchos buenos recuerdos aquí en el campo. Solo muchos buenos recuerdos. Sin tristeza. Puede que me emocione, pero estas serían lágrimas de felicidad si vinieran”.

Hace tres años, su ausencia en el roster de los Dodgers hubiera parecido incomprensible.

Bellinger fue dos veces All-Star a los 23 años. Pero después de una temporada en la que conectó 47 jonrones con 115 carreras impulsadas, no pudo repetir ese éxito en la temporada abreviada de 2020. Todavía estaba golpeando la pelota con fuerza, no era el tipo de temporada que uno esperaría de un MVP reinante cuyo bate era tan temido que recibió 21 jonrones intencionalmente en 2019.

En los playoffs de 2020, comienza a verse como una copia de este jugador. Conectó cinco jonrones en la Serie de la Liga Nacional contra los Padres y robó un jonrón de Fernando Tatis Jr. Ha conectado cinco jonrones más en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, el más reciente en su tercer jonrón de la postemporada. Con dos outs y nadie en la séptima entrada del decisivo Juego 7 contra los Bravos, Bellinger rompió el empate con un incuestionable batazo de 400 pies que ayudó a enviar a los Dodgers a la Serie Mundial.

Uno de los momentos más importantes en la carrera de Bellinger fue también el comienzo de su declive.

Antes de regresar al banquillo, celebró con su compañero Kiké Hernández con un golpe de antebrazo que dejó a Bellinger con aparente dolor. Perseveró durante la carrera por el campeonato de los Dodgers, pero un hombro dislocado requirió cirugía fuera de temporada.

Bellinger, que ya buscaba recuperar su swing y su forma, nunca volvería a encontrarlos. Otras lesiones le impidieron ganar algún tipo de ritmo. En cuatro juegos de la temporada 2021, sufrió una pequeña fractura en la pierna y se perdió los siguientes dos meses. Se perdió el tiempo debido a una distensión en el tendón de la corva y una costilla rota no desplazada.

Ya no parece el mismo jugador. Su tasa de impacto se redujo drásticamente. Su tasa de huelga aumentó.

“Creo que fue difícil para él porque sabe qué tipo de jugador puede ser”, dijo el antesalista de los Dodgers, Max Muncie. “Todo el mundo vio qué tipo de jugador podía ser, y él quería volver a ser tan malo”.

Bellinger terminó el año con 44 OPS+ y 47 wRC+, que se ubicó detrás de todos menos otros dos jugadores principales con al menos 300 apariciones en el plato. A pesar de una defensa consistente en el mediocampo, Bellinger logró dos victorias casi por debajo del nivel de sustitución.

En medio de las luchas, Bellinger continuó jugando con su configuración y swing. Intenta abrir su posición para encontrar un mejor momento. Trabajó con los entrenadores de bateo de los Dodgers en la búsqueda de un camino más recto y sencillo para la pelota. Un swing más corto puede mejorar sus habilidades de comunicación. Idealmente, la fuerza seguirá.

“Caes tan bajo, bajas tus expectativas y te sorprendes a dónde crees que estás tratando de llegar y, a veces, a dónde vas”, dijo Brant Brown, entrenador de golpes duros en ese momento.

Las modificaciones dieron sus frutos. El sencillo productor de Bellinger en el Juego 5 de la SDLN de 2021 envió a los Dodgers a superar a los Giants, ganadores de la división. Y después de luchar para alcanzar la velocidad durante todo el año (no había jugado una bola rápida sobre el área en toda la temporada), Bellinger conectó un hit combinado en una bola rápida de alta velocidad de 95.6 mph en el Juego 3 de la SCLN contra los Bravos en un jonrón que borró un déficit de tres veces en la victoria final.

“Creo que cuando toca fondo, hay muchas oportunidades para abrirse y cambiar”, dijo el manager Dave Roberts. “Para su crédito, bajó las manos y se dio cuenta de que necesitaba golpear la pelota de forma más cuadrada, más plana y sacar el aro de su swing”.

Los compañeros de equipo de Bellinger intentaron empujarlo después de la actuación: “Diles, Billy”, dijo Mookie Betts. “Está bien, pero también conduces un Benz”.

Pero los Dodgers no pudieron completar otra remontada de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional contra los Bravos, y el paro de temporada baja significó más tiempo fuera del equipo. Para Bellinger, era hora de reconstruir su fuerza. También es hora de perder el tiempo mientras intenta recuperar su forma, tal vez en detrimento suyo.

“A veces, todos sabemos que las emociones de los bateadores van a sacar lo mejor de ellos”, dijo Brown en marzo de 2022, poco antes del comienzo de la temporada.

El entrenador de bateo, Robert Van Scoyoc, agregó: “Si se le ocurre una idea, tiene derecho a probarla”. “Es su swing, su carrera, y tenemos que estar allí para ayudarlo y apoyarlo, incluso si no creemos que sea lo correcto en ese momento”.

Si bien la temporada 2022 fue un paso adelante, Bellinger era una ojiva 1.2, todavía no se ve como el talento que alguna vez fue. Golpeó la pelota un poco más fuerte, pero su promedio de bateo siguió aumentando, su índice de bases por bolas cayó y la ex estrella terminó el año con un OPS+ de 79.

“No creo que se haya hecho nunca en términos de pasar del MVP en la Liga Nacional a las luchas que hemos tenido en los últimos años”, dijo Roberts. “Es una de esas cosas en las que esperas que sea un Dodger toda su carrera, pero simplemente no estaba destinado a serlo”.

En noviembre, Bellinger estaba listo para ganar alrededor de $ 18 millones en arbitraje, el ex prodigio sin oferta de los Dodgers. Expresaron traer de vuelta a Bellinger con un contrato menor, pero los Cachorros estaban dispuestos a pagarle $18 millones en un viaje de un año.

“No creo que sea culpa de Cody, y no creo que sea culpa de nuestros entrenadores, pero a veces un cambio de escenario es algo bueno”, dijo el presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers, Andrew Friedman.

El 14 de diciembre, los Dodgers publicaron un video de agradecimiento a Bellinger en las redes sociales que muestra su crecimiento de estrella de la Serie Mundial de Pequeñas Ligas a estrella de las Grandes Ligas. Fue entonces cuando Bellinger finalmente se dio cuenta de la realidad de la situación, quien se emocionó al ver el video.

Los honores marcaron el primer hit de Bellinger, su primer jonrón en el Dodger Stadium y una muestra de los 152 jonrones que conectó durante su carrera de seis años con los Dodgers. Ahí estuvo su bicicleta, la declaración unánime de Novato del Año, los momentos atléticos en el jardín central y las explosiones. Todo fue un recordatorio de los tipos de programas que hicieron que el locutor Joe Davis pensara: “¿Hay algo que Blinger no pueda hacer?”

Ahora, con Bellinger en el banquillo de la oposición, todo lo que queda por preguntarse es qué sucedió exactamente.

“Creo que la lesión tiene algo que ver con eso”, dijo Roberts. “No hay una sola respuesta. Creo que Cody tiene que asumir cierta responsabilidad por eso. Creo que nosotros, como entrenadores, tenemos que asumir la responsabilidad por eso. Y, a veces, una voz diferente puede abrir las cosas en él porque no puedes discutir el conjunto de habilidades”. o talento.” “.

El viernes, los recuerdos de esa habilidad y talento aparecieron en los tableros de DodgerVision mientras reproducía su video. Vistiendo un uniforme diferente, usando un número diferente, Bellinger se puso de pie en el jardín derecho, tomó el video nuevamente y se quitó el sombrero frente a la multitud local que coreaba su nombre.

En su primer juego, recibió el aplauso de decenas de miles de fanáticos de los Dodgers: Fue golpeada con una violación de tono en el proceso.. Dos entradas más tarde, conectó el doble número 71 de su carrera en el Dodger Stadium.

Y por primera vez, no fue el equipo de casa.

“Obviamente no terminó como nadie esperaba que terminara”, dijo Bellinger. “Pero así es la vida. Creo que lo he aceptado”.

serbal kavner Cubre a los Dodgers y el Oeste de la Liga Nacional para FOX Sports. Anteriormente fue editor de publicaciones digitales e impresas de los Dodgers. Síguelo en Twitter en @Pío.

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