Cómo Jalen Bronson convirtió las debilidades de un combate de eliminación en fortalezas

Cómo Jalen Bronson convirtió las debilidades de un combate de eliminación en fortalezas

En medio de una serie de playoffs de primera ronda de 2021 con Los Angeles Clippers, los entrenadores de Dallas Mavericks se dieron cuenta de que tenían un problema: ya no podían contar con Jalen Brunson.

Bronson, un guardia de tercer año en ese momento, venía de una temporada regular, estableciéndose como uno de los mejores poderes de la liga fuera de la banca. Podía anotar en combinaciones, desde toda la cancha, y acertar más tiros de los que fallaba.

Cuando la superestrella de los Mavericks, Luka Doncic, necesitó un descanso en el juego, fue Bronson quien se hizo cargo.

Pero hay una razón por la que Bronson cayó en la segunda ronda del draft de 2018, a pesar de ser el impulsor de un par de equipos del Torneo de la NCAA en Villanova y ex Jugador Universitario Nacional del Año. Mide solo 6 pies 2 pulgadas, es pequeño para los estándares de la NBA. Tampoco es particularmente rápido. Tampoco salta particularmente alto. El temor en ese momento era que fuera absorbido por los atletas más grandes, rápidos y fuertes de la NBA.

Que es exactamente lo que sucedió contra los Clippers, un equipo repleto de alas largas y atléticas. Bronson jugó bien en los primeros tres juegos de la serie, pero luego Los Ángeles deslizó a Nicholas Batum, de 6 pies y 8 pulgadas, resbalándose sobre él.

Bronson desapareció. Anotó solo 18 puntos en los últimos cuatro juegos de la serie. Jugó solo 10 minutos en la derrota del Juego 7. Sus problemas, dijo unos meses después, “se quedaron conmigo todo el verano”.

“Su altura y cambio simplemente se lo comieron”, recordó recientemente un miembro de la oficina principal de los Mavericks. “Al final de la serie, era básicamente injugable”.

Dos años después, la actuación de Bronson en los playoffs en 2021 se erige como un punto de inflexión, uno que define la tabla para la posición en la que él y su equipo actual, los New York Knicks, se encontraban: a una victoria de la primera del equipo en una serie de playoffs. desde 2013, con Bronson a la cabeza. Pueden avanzar derrotando a los Cleveland Cavaliers el miércoles.

“No cambiaría ninguna experiencia por nada”, dijo el martes. “Sabiendo cómo jugué esta serie y sabiendo lo que podría haber hecho, lo que podría haber sido mejor, el género siempre estuvo en mi mente. Y todavía lo es”.

Por ejemplo, Bronson podría no estar en Nueva York si no fuera por este pobre desempeño. Sus luchas aterrorizaron a los disidentes Ella se negó a ofrecerle una fecha límite ese verano, que le allanó el camino para firmar como agente libre con los Knicks después de la temporada baja.

Sin embargo, lo más importante fue cómo la derrota ante los Clippers le dio a Bronson una idea de las tácticas que enfrentaría por el resto de su carrera y, al hacerlo, reveló dónde más necesitaba mejorar. Los playoffs siempre estarán cargados de defensores grandes, altos y rápidos. Bronson sabía que si quería convertirse en el jugador que pensaba que podía ser, tendría que encontrar formas de navegar esos campos minados.

Este trabajo comenzó en los meses posteriores a la serie Clippers. Bronson trabajó en su juego, como de costumbre, pero se concentró en descubrir cómo aprovechar ciertos ángulos, como los que se presentan cuando los oponentes cambian las funciones defensivas en las pantallas de balón.

“Esa es una de las cosas en las que ha mejorado mucho”, dijo un ex entrenador asistente de los Mavericks. “Tiene esta increíble habilidad para encontrar cada rincón y saltar tan pronto como se lo des, incluso cuando se enfrenta a defensores más altos”.

Irónicamente, para Bronson, esto significa aprender a reducir la velocidad. Contra los Clippers, lució inquieto. Lanzaba un flotador de pintura rápido en una jugada y forzaba una voltereta hacia atrás en la siguiente. Solo acertó el 45% de sus tiros de dos puntos y, Según seguimiento de Synergy Sportssolo logré sacar dos tomas de obras de Soledad Toda la serie de siete juegos..

En los 114 minutos que pasaron en la cancha, los Mavericks ganaron por 56 puntos.

Ver a Bronson en los playoffs este año es ver a un jugador diferente. No es que Bronson haya cambiado su juego, simplemente lo ha perfeccionado.

El martes, mencionó que aprender a mantenerse “perfeccionado” y “tranquilo” fue clave para él. También se ha convertido en un nocaut de 3 puntos (41,6 % en general y 38 % de descuento en regates durante la temporada regular, ambas mejores marcas de su carrera), lo que obliga a los defensores a recuperarlo y abrir todo tipo de carriles. Mézclalo todo con su deslumbrante juego de pies, fintas de cabeza y sacudidas de hombros, y obtendrás un paquete que dejó a los defensores indefensos.

En cuatro juegos contra los Cavaliers, Bronson promedió 24,3 puntos. Los Cavs atacaron uno a uno (Según SinergiaSin embargo, fue el jardinero más eficiente de la postemporada; Solo James Harden ha aislado con más frecuencia y solo Spencer Dinwiddie ha promediado más puntos por aislamiento). Los cortó en Pick-and-Roll, alternando entre llamar a su número y golpear trampas agarrando a múltiples defensores y luego golpeando a sus compañeros de equipo bajo el descanso.

“Ha tenido mucho éxito frente al tamaño”, dijo el martes el entrenador de los Knicks, Tom Thibodeau. “Sé que no le molesta”.

No es casualidad que los Knicks anotaran 113,6 puntos por cada 100 posesiones cuando jugó Bronson, en comparación con solo 75,8 cuando no jugó. Darle el balón a Bronson fue su única ofensiva efectiva, muy lejos de hace dos años. En ese momento, era el eslabón débil de los Mavericks. ¿ahora? Bronson es el piloto del equipo de los Knicks que ha ganado más juegos de playoffs esta temporada que la franquicia en las últimas nueve temporadas combinadas.

“Solo pasar por esa experiencia fue suficiente”, dijo Bronson sobre la serie de los Clippers.

Yaron Weitzman es un escritor y autor de FOX Sports NBA. Rise to the Top: Los Philadelphia ’76ers y la operación más atrevida en la historia del deporte profesional. Síguelo en Twitter @Pío.

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