Brent Venables está fortaleciendo el fútbol de Oklahoma, ladrillo a ladrillo

Brent Venables está fortaleciendo el fútbol de Oklahoma, ladrillo a ladrillo

Norman, Oklahoma — El partido de fútbol de primavera de Oklahoma estaba en marcha, y Brent Venables se quedó allí mirando con las manos metidas en el bolsillo de su chaqueta gris.

Se paró de 8 a 10 yardas detrás de la ofensiva, mirando a su pivote central por encima del balón. A veces había un ayudante a su lado y otras veces estaba solo. Pero estaba decididamente subestimado, incluso hosco, perturbando la intensidad que era el sello distintivo de su entrenamiento.

Cuando la defensa hacía una jugada, sus pies eran los últimos en moverse. Cuando jugó la ofensiva, esperó a que los árbitros vieran el balón y luego dio unos pasos hacia adelante. Su posición era la de un hombre que evaluaría, mediría y absorbería lo mejor que pudiera.

Este no es el Venables He pasado los últimos 25 años viendo el fútbol del entrenador. Este tipo estaba más animado que una película de Pixar, teniendo lugar en un mar de fuegos artificiales, frente a un cuadro de Jackson Pollock. Este tipo estaba tan por encima de la línea que tenía a su entrenador personal de corredores tirando constantemente de su cintura para que no arrojara la bandera oficial.

En su oficina en el Switzer Center, las ventanas dan al óvalo sur custodiado por sus predecesores más famosos, los Builder B, de Benny Owens, Bud Wilkinson, Barry Switzer y Bob Stoops, el primer hombre al que nombró coordinador defensivo.

Y no se equivoquen, con un cuerpo delgado, una mandíbula cincelada y una intensidad que se escuchó cuando salió de la sala de juntas solo tres días antes del juego de primavera, el hombre todavía está hablando de los detalles.

Trajo un reloj de arena a cada significado para mostrar el poco tiempo que cada uno tenía.

“No puedo hacerlo dos veces”, dijo Venables. “Eso es vapor en mi vida. No tengo un día que perder para lograr que los jugadores tengan ese sentido fanático de desesperación para atacar no solo la vida sino ciertamente su carrera futbolística”.

Exige esfuerzo y aborrece las excusas. Al final del pasillo de su oficina, minutos antes de que nos reuniéramos, Venables exclamó: “Si tienes una excusa, me encantaría escucharla”. No se muestra nada.

Busca aprovechar cada encuentro, cada momento, cada día porque sabe que ahí se ganan los partidos y se deciden las temporadas.

Dijo: “Cualquiera que sea tu mejor esfuerzo, cada jugador, cada entrenador, cada lado de la pelota, las tres fases son las mejores, esa debería ser nuestra marca. Lo mejor debería ser nuestra marca”.

El nativo de Oklahoma Brent Venables analiza los eventos del año pasado en los 12 grandes y la transición a la SEC

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Venables cree que el fútbol es duro y quiere que así sea.

El año pasado fue una de sus temporadas más duras como entrenador a tiempo completo. Comenzó su carrera como entrenador de corredores en Kansas State en 1996, y fue parte de una carrera de tres años en K-State que vio a los Wildcats obtener una marca de 31-6, incluida una victoria en el Fiesta Bowl en 1997.

Después de unirse a Oklahoma por primera vez en 1999, se convirtió en un nombre familiar. Los campeonatos y la súper defensa excepcional se han convertido en una tarjeta de presentación en OU como Heisman Park y Wishbone Barry Switzer.

Cuando dejó Oklahoma en 2012 para convertirse en coordinador defensivo en Clemson, no muchos pensaron que la movida funcionaría. Pero Venables se convirtió en parte de un equipo de fútbol que ganó al menos 10 juegos cada temporada, hasta que se convirtió en entrenador en jefe de OU en 2021.

Entonces sucedió lo sin precedentes.

Los Sooners terminaron por debajo de .500 con marca de 6-7 en 2022, su peor desempeño desde 1998, cuando John Blake era el entrenador en jefe.

“Ahora, no he estado en un equipo que tenía 6-7 años, y no me gusta de ninguna manera”, me dijo. “Pero tengo una visión clara de lo que debemos hacer para mejorar eso”.

Ahora, con solo una temporada restante en la Big 12 Conference con 14 equipos por primera y única vez en su historia, y sentado en la cúspide de la transición a la SEC, se pondrá a prueba el temple de Venables como entrenador en jefe.

“Fracasaste en tu camino hacia el éxito”, me dijo Venables. “A mucha gente no le gusta, pero esa es la verdad. Tienes que revolcarte. Tienes que pasar por eso para llegar a donde quieres ir. No importa cuán incómodo e incómodo te dé náuseas. a lo largo del camino, aprendes”. Falla y siéntete incómodo. Ahí es donde ocurre el verdadero crecimiento”.

Escuchará este tipo de frases a menudo de Venables.

El éxito es el peor maestro que existe. Practica tus creencias. No puedes practicar suave y esperar jugar duro. Cómo haces cualquier cosa es cómo haces todo. Lo mejor es el estándar.

El entrenador de los Oklahoma Sooners, Brent Venables, describe su enfoque hacia la puerta de transferencia

El entrenador de los Oklahoma Sooners, Brent Venables, describe su enfoque hacia la puerta de transferencia

Es un hombre que ha tratado la victoria y el fracaso de la misma manera, y ha definido a cada uno de ellos como un fraude.

Es el primer entrenador de fútbol que he visto entrenar el juego de la forma en que muchos de nosotros, él, sus jugadores y yo, vivimos la vida: con partes iguales de ira, enfoque, tamaño y honor. Vi, por primera vez, a un entrenador de fútbol que se toma el juego tan en serio como se preocupa por proteger a su familia.

Hay una historia que Venables cuenta sobre una de las amigas de su madre.

Él dijo: “El verano después de mi primer año, un amigo de mi madre a quien había visto en alguna parte me dijo que Jim había golpeado a mi madre frente a otras personas en un bar la noche anterior. Esto fue un sábado por la noche, tarde, a las cinco o las seis de la mañana”. Así que me subí al auto de mi amigo y dimos vueltas hasta que encontramos dónde estaban Jim y mi mamá, en un bar. Recuerdo que pensé que era un momento demasiado tarde. Yo recuerdo haberme dicho a mí mismo en el auto, ‘Esto va a parar ahora’. Soy lo suficientemente mayor y mayor para ayudar a mi mamá. Le daré una salida”. Fui al bar y le pregunté a Jim si ponía sus manos sobre mi mamá, y él dijo que sí y preguntó: “¿Qué vas a hacer al respecto?” Así que lo golpeé. frente a todos sus amigos. Y ese fue prácticamente el final de esa relación”.

Venables ha buscado darles a sus jugadores una salida durante casi tres décadas. Aquellos a los que entrenó han escuchado su pasión, y él les ruega que lo hagan bien la primera vez, resuelvan los detalles y confíen en él para ver qué es lo mejor para su futuro.

Aquellos jugadores que confiaron en él ganaron al menos 11 juegos en una temporada una vez en su carrera como jugadores, y cada clase desde 2003 ganó al menos un título de conferencia.

Su estilo parece más cercano al estilo que Stoops estableció para sí mismo, es decir, tomar la decisión final, escanear y escuchar con el entendimiento de que un entrenador en jefe no necesita tomar todas las decisiones, pero cada decisión se toma con la filosofía en su corazón.

El Oklahoma que heredó no es el que heredó Lincoln Riley.

La lista de talentos ha sido diezmada por la puerta de transferencia, incluida la mitad del personal de Oklahoma 2021 y un futuro ganador de Heisman que siguió a Riley a la USC.

“Tienes que adaptarte, tienes que adaptarte al entorno, a la mano con la que estás tratando”, dijo Venables.

Los Venable también tuvieron que lidiar con las transferencias de puerta, lo que permitió la elegibilidad instantánea después de una transferencia inicial, y el aumento de las leyes de nombre, imagen, semejanza y kits NIL en todo el país: todos los elementos con los que Riley no tuvo que lidiar cuando Bob Stoops lo entregó. Las claves del programa que hizo volver a las Finales del Heisman, casi no hay rotación del cuerpo técnico y ningún jugador a la puerta porque no la hubo en 2018, y mucho menos la idea de que los jugadores puedan beneficiarse de su nombre. , imagen y semejanza.

A diferencia de muchos, Riley se ha adaptado al panorama actual del fútbol americano universitario casi sin parar. En un año calendario, Riley entrenó a Oklahoma después de que anunciara que se uniría a Texas para mudarse a la SEC, luego entrenó a USC donde anunció que se uniría a UCLA para mudarse a los Diez Grandes.

Le dio la vuelta a la lista, encontrando una manera de crear un equipo de 11 victorias con jugadores que habían jugado fútbol americano universitario en otros lugares solo unos meses antes. En muchos aspectos, la capacidad de Riley para construir un ganador en tan poco tiempo en Los Ángeles se trata tanto de aprender junto con otros entrenadores lo que se necesita para ganar como del tumultuoso cambio que ha visto el deporte en los últimos cinco años.

En muchos aspectos, Venables está construyendo su lista como entrenador en jefe por primera vez sobre los principios que aprendió de Bill Snyder, Stoops y Dabo Sweeney, quienes evitaron la puerta durante dos años antes de finalmente caer por primera vez en una década en 2020. .

En un año, Venables ha entregado más de 105 jugadores, agregando caras nuevas a un lugar que quiere sentirse tan estable como un roble milenario. Pero eso es difícil cuando sus fichajes entre estudiantes de primer año y transferencias son 42 en el año 1 y 37 (y contando) en el año 2.

“Cuando firmas en 42 y firmas en 37, construyes todo”, dijo. “Ninguna posición o lado del balón es inmune a la mejora, la progresión y la construcción no solo a corto plazo, sino más importante a largo plazo que tiene longevidad y sostenibilidad en una carrera, en un deporte, donde es difícil de conseguir. Lo que estoy tratando de construir es exactamente algo”.

Es difícil encontrar jugadores talentosos que encajen culturalmente en cualquier programa. Todavía es difícil encontrar jugadores que puedan adaptarse a la cultura, a la gente nueva, a los nuevos hábitos, en un corto período de tiempo que pueda llevar a ganar partidos de fútbol.

Venables es un hombre que se preocupa por mantenerse a sí mismo, a sus jugadores, a su cuerpo técnico ya los fanáticos de Oklahoma. Su infancia fue una donde los personajes masculinos iban y venían a su casa y en ocasiones eran violentos con su madre, pero donde sus entrenadores estaban presentes, positivos y protectores.

El nativo de Oklahoma Brent Venables explica los cambios que hizo en su segunda temporada como entrenador en jefe

El nativo de Oklahoma Brent Venables explica los cambios que hizo en su segunda temporada como entrenador en jefe

Quería proveer para aquellos dentro de su jurisdicción desde el momento en que se convirtió en asistente graduado e insistió en no unirse a las filas de los entrenadores nómadas que trasladaron a sus familias por todo el país en busca de trabajos mejores o mejor pagados.

Esto significó pasar por alto todas las vacantes de entrenador que se le ofrecieron durante más de 20 años hasta que Oklahoma lo llamó y le dijo que regresara a Norman. Cuando aceptó el trabajo, fue recibido en la pista por una base de fanáticos que no solo están acostumbrados al tipo de consistencia que él mismo busca, con solo tres entrenadores en jefe en Norman desde 1998, sino que también están acostumbrados a ganar.

Con Venables, afirman ser algunos de los entrenadores asistentes más respetados y admirados en el deporte. Pero ya no es un asistente, y enfrenta un desafío que aún debe cumplir en lo que será un año crucial no solo para su carrera sino también para el futuro del fútbol de Oklahoma.

“Este será mi decimoquinto año en Norman, Oklahoma”, dijo Venables. Nadie tiene una comprensión más clara de cuáles son las expectativas y los estándares aquí. Hay diferentes tipos de formas de llegar allí, y mi trabajo es recrear eso”.

Ladrillo a ladrillo, jugador a jugador, entrenador a entrenador, Venables construye para la victoria. Dios ayude a aquellos que apostaron en su contra en el estado donde el equipo universitario de Norman es el equipo profesional en todos los demás lugares.

RJ Young es escritor y analista nacional de fútbol americano universitario para FOX Sports y presentador del podcast “El espectáculo de fútbol americano universitario número uno.Síguelo en Twitter en @Pío Y Suscríbase a “El programa de fútbol americano universitario número uno” en YouTube.

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